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miércoles
mar182009

De vuelta a la luna: Astrónomos descubren oxígeno en la superficie lunar

Luna llena vista desde la TierraEl 1ro de febrero del 2006, imágenes del telescopio espacial Hubble mostraron que en la luna existen campos y terrenos ricos en oxígeno. Los astrónomos piensan que este oxígeno puede ser aprovechado como combustible para cohetes y como fuente para los astronautas respirar en futuras misiones a la luna. Como sabemos, la superficie lunar no ha sido pisada por el hombre desde la onceava y última misión del Apollo 17 culminada el 19 de diciembre del 1972. Ahora, por primera vez en más de 30 años la NASA volverá a la luna.

Ahora los astrofísicos regresarán, pero esta vez a través de los ojos del telescopio espacial Hubble. Nuevas imágenes del telescopio muestran un lado de nuestra luna que nunca hemos visto. "Es la primera vez que hemos visto la luna con la visión espectacular del Hubble para tratar de entender asuntos de la luna que todavía hoy no entendemos" expresó el astrónomo Jim Garvin del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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martes
mar172009

Chimpancé "planeó" atacar turistas con piedras.

Un chimpancé en un zoológico de Suecia, planeó cientos de ataques lanzando piedras a los visitantes del zoológico, de acuerdo con investigadores. Los guardianes en el zoológico de Furuvik descubrieron que el chimpancé almacenó piedras para luego usarlas como misiles en contra de los visitantes. Aún más, el chimpancé aprendió cómo y qué partes de su recinto de concreto podrían despegarse para ser usadas como proyectiles.

En investigaciones previas, se había encontrado escasas evidencias de que los animales podrían planear eventos futuros. Para hacer este estudio fué crucial que Santino, un chimpancé en el zoológico al norte de Estocolmo en Suecia, empezara a juntar piedras de una manera calmada, en la mañanas antes de la apertura del zoológico.

El lanzamiento de piedras comenzó horas mas tarde -durante una demostración de predominio a los visitantes del zoológico- estando Santino en un estado "agitado". Esto sugiere que Santino estaba anticipando un futuro estado mental, una habilidad que ha sido difícil de probar en los animales, de acuerdo a Mathias Osvath, un investigador de las ciencias cognitivas de la Universidad de Lund en Suecia y autor de este nuevo estudio.

El doctor Osvath se embarcó en este estudio después que empleados del zoológico descubrieran montones de piedras en las areas del recinto que estaban de frente al público. Aparentemente Santino sólo acumulaba las piedras en la temporada de visitas al zoológico, dejando de acumularlas y lanzarlas cuando no habían visitas a este. Santino también aprendió a detectar qué parte del concreto en el recinto estaban a punto de despegarse y a golpearlas con rocas para luego usar cualquier desprendimiento y añadirlo a su montón de piedras.

De acuerdo con el doctor Osvath la capacidad de planear para el futuro está conectada con la llamada "consciencia autonoetica" en donde la información proveniente de la memoria, se puede distinguir independientemente de la que proviene de los sentidos. "Estoy convencido que los chimpancés planean sus necesidades futuras y que poseen esta consciencia autonoetica" dijo el doctor Osvath.

Fuente: BBC

viernes
mar132009

Arqueólogos encuentran murales Mayas de más de 2,300 años de antiguedad

El gobierno de Guatemala anunció recientemente una importante serie de descubrimientos arqueológicos realizados en un área conocida como la Cuenca Del Mirador, situada al norte de Guatemala y también en la parte sureña de Campeche, Méjico. Estos hallazgos incluyen paneles de estuco monumentales que parecen describir una de las 'historias de la creación' más antiguas del Nuevo Mundo, la cual se remonta miles de años atrás. El descubrimiento sugiere que la saga conocida como el Popol Vuh constituyó una pieza central en las creencias de los Mayas y se erige como una de las más perdurables historias religiosas del mundo.

Acrópolis del Norte, Guatemala.El Popol Vuh narra cómo los dioses Mayas crearon el mundo y los intentos que hicieron en diseñar gente que pudieran vivir en él, incluyendo 'gentes de barro' y 'gentes de madera' que no resultaron adecuadas; hasta que los dioses finalmente lograron crear a quienes llegaron a ser los primeros habitantes y pobladores de la zona hoy conocida como la Cuenca Del Mirador, donde se hallaron estos enormes paneles que los expertos datan de más de 2,300 años de antiguedad.

Esta zona, que los arqueólogos consideran como "la cuna de la civilización Maya" ha sido sometida a extensas exploraciones e investigaciones por más de dos décadas por el proyecto Cuenca Del Mirador, dirigida por Richard Hansen, científico jefe del Instituto de Investigación Mesoamericana con sede en la Universidad Estatal de Idaho.

Un texto Maya-Quiché del Popol Vuh que fué encontrado en una aldea llamada Chichicastenango en el año 1700 y transcrito en 1704 por un monje Dominico llamado Francisco Ximénez, constituye toda una saga que narra las hazañas de los personajes principales, los 'Héroes Gemelos', llamados Hunahpu y Xbanlanque quienes, por así decirlo, son como una doble dosis de Hércules.

Lo más sorprendente de los murales encontrados recientemente es que ellos muestran un par de nadadores rodeados de monstruos cósmicos, incluyendo una serpiente ondulada y una deidad representada por un hombre viejo con alas completamente expandidas. Richard Hansen, quien también es presidente de la Fundación FARES, expresó que los nadadores aparentan ser los Héroes Gemelos. "Uno de los nadadores tiene una cabeza decapitada en sus flancos, que es probable que sea la cabeza de su padre, conocido en la mitología Maya como Hun Hunapuh. El otro nadador aparece vistiendo un traje de jaguar, que suele estar asociado con Xbalanque" afirmó Hansen.

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viernes
mar132009

Antiguo "Hombre de Pekín" mucho más viejo de lo pensado

Cráneo de un Homo erectus cortesía del Museo De Historia Natural de Michigan 2007Los famosos fósiles de ciertos parientes lejanos de los humanos modernos, comúnmente llamados "Hombre de Pekín" pudieran tener 200,000 años más de antiguedad de lo que previamente se pensaba. Esta nueva revisión de fechas podría cambiar el calendario y el número de migraciones de la especie 'Homo erectus' desde Africa hacia Asia. La revisión también sugiere que el Hombre de Pekin sobrevivió climas y temperaturas glaciales.

Estudios previos estimaban que los fósiles de Homo erectus encontrados casi un siglo atrás en China tenían alrededor de 500,000 años de antiguedad. Los autores del nuevo estudio buscaron autenticar las fechas de estos fósiles utilizando un método relativamente nuevo que analiza la desintegración radiactiva del aluminio y el berilio en el quarzo expuestos a radiaciones cósmicas. Con este método, los antropólogos determinaron que estos fósiles tienen aproximadamente 780,000 años de antiguedad.

"Entender la historia del Homo erectus es de gran importancia para los científicos porque se cree que las poblaciones de las especies que vivían en Africa están directamente relacionadas al orígen del hombre moderno", dijo el paleoantropólogo Russell L. Ciochon de la Universidad de Iowa quien no estuvo directamente vinculado al estudio.

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viernes
mar132009

Un paso más cercano hacia 'leer la mente'

Localización del hipocampo humanoCientíficos revelan por primera vez que han podido entender los pensamientos de alguien con sólo observar lo que su cerebro está haciendo. El hipocampo es ampliamente reconocido como parte integral de la memoria. Pero los investigadores dicen que ahora pueden ver cómo las imágenes se almacenan y son luego llamadas (recordadas) en esta región del cerebro.

Científicos del grupo Wellcome Trust entrenaron 4 participantes a reconocer diferentes ambientes de realidades virtuales. A través de patrones discernibles de actividad cerebral los individuos señalaron entonces dónde se encontraban. En nuestras vidas cotidianas, las neuronas en el hipocampo se activan cuando nos movemos y nos indican dónde nos encontramos ubicados.

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viernes
mar132009

Una misteriosa energía oscura expande al universo

Distribución estimada de energía y materia oscura en el universoUna hipotética energía oscura es la manera más popular de explicar cómo y por qué el universo sigue expandiéndose a una velocidad cada vez más rápida. La energía oscura juega una parte enorme en la conformación de nuestra realidad, sin embargo nadie parece estar seguro de lo que este tipo de energía es. Se espera que futuras misiones espaciales resuelvan este misterio y sacuda nuestro conocimiento actual acerca del universo.

En 1998 dos grupos de científicos rivales en ideología en cuanto a la naturaleza del universo se embarcaron  en proyectos  de investigaciones similares con la finalidad de medir el efecto que tiene la gravedad en la expansión del universo. Desde la Explosión Inicial (Big Bang) hace unos 13.7 billones de años atrás, se sabe que el universo ha estado expandiéndose; lo que no se sabe es si esta expansión durará por siempre.

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sábado
mar072009

Meteorito casi destruye la tierra

En marzo 2 del 2009,  un meteorito que no había sido detectado por los astrónomos previamente, cruzó entre la Tierra y la luna a una distancia de 60,000 kms., considerada por los expertos como de peligrosa. El meteorito fué descubierto por Rob McNaught del observatorio de la NASA "Siding Spring".

Se estimó que el meteorito tiene unos 50 metros de diámetro y que estaba varias veces más cerca de la tierra que de la luna, lo que provocó alarma, ya que un objeto de este tamaño nunca había estado tan cerca de la Tierra, aunque miles de meteoritos han estado lo suficientemente cerca como para poner potencialmente nuestras vidas en peligro.

Se necesitaría un objeto de aproximadamente 1000 kilómetros para destruír toda la vida en este planeta, y aunque este meteorito sólo tiene 50 metros de ancho, tiene poder suficiente para destruír una ciudad o de caer en el océano y provocar un tsunami. Afortunadamente para nosotros todo salió bien y vivimos para contarlo, así que ahora me preparo a destapar una botella de vino y a celebrar la destrucción que nunca ocurrió... Aleluya!!!!

viernes
mar062009

Los diamantes perdieron su trono...

Los diamantes siempre serán el mejor amigo de las chicas, pero es posible que muy pronto pierdan la preferencia con la industria de la perforación. Esta joya preciosa acaba de perder su trono de sustancia natural más dura del planeta y lo entregó al nuevo rey, el mineral Lonsdaleite, el cual de acuerdo con los cientifícos os 58% más duro que el diamante. El Lonsdaleite es un mineral muy raro que se forma cuando meteoritos chocan con la tierra. Así que las chicas pueden estar tranquilas pues sus caros diamantes por el momento no han de pasar de moda.....

Ver también: Raro diamante azul costará 8.5 millones de dolares

Fuente: New scientist

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