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lunes
jun012009

Roban raras tortugas de Madagascar

Astrochelys yniphora, especie endémica de Madagascar, en peligro crítico de extinción.Cuatro de las tortugas más raras  del mundo han sido robadas de un programa de crías en cautividad en Madagascar. Las tortugas "ploughshare" han estado siendo criadas por el Durrell Wildlife Conservation Trust en un intento de reforzar la población silvestre. La especie es tan rara que se estima menos de 500 existen en estado de libertad en la naturaleza.

Si las tortugas robadas no son recuperadas, los conservacionistas creen que éstas formarán parte de colecciones privadas en Europa, los EE.UU. o Asia. El robo tuvo lugar en la tarde del 6 de mayo. Los ladrones entraron a los recintos dentro de la bahía del Baly Parque Nacional, Madagascar, donde ocho tortugas ploughshare se mantenían en cuarentena antes de ser puestas en libertad. Estos recintos se encuentran en un lugar secreto, no accesible al público.

Las cuatro tortugas que fueron robadas eran animales casi maduros, y que el Fondo de Conservación Durrell había estado criando por años. Las cuatro formaban parte de un grupo de 44 especímenes que Durrell está tratando de poner en libertad en el medio silvestre.

La tortuga ploughshare (Astrochelys yniphora, del género Geochelone) del noroeste de Madagascar es la más grande de las tortugas de Madagascar. Los adultos alcanzan unos 45cm de longitud. Toda la población silvestre se encuentra la bahía de Baly, en el Parque Nacional, y la especie está clasificada como En Peligro Crítico de Extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Incendios forestales y cerdos salvajes representan una amenaza para la futura supervivencia de la especie, al igual que el comercio ilegal de animales. Debido a la rareza de las tortugas, las personas responsables del robo pueden tener en sus manos de miles de dólares.

Tortuga "ploughshare" en cautiverio. Las fuerzas del orden local se mantuvieron en silencio mientras continuaban investigando acerca del suceso. Desde entonces, han hecho detenciones relacionadas con el robo, pero los animales aún no han sido recuperados. "Como con muchas otras especies de todo el mundo, la codicia está demostrando ser la mayor amenaza que enfrentan las tortugas ploughshare", dice Andrew Terry, gerente de conservación de Durrell.

"Los deseos egoístas de los coleccionistas extranjeros podrían, al final, enviar a esta especie a su extinción. Estamos haciendo todo lo posible para proteger, restaurar y reintroducir en su medio ambiente a las tortugas ploughshare , pero si la demanda internacional sigue siendo tan alta acabaremos luchando una batalla perdida."

Fuente: BBC

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