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lunes
nov232009

Vientos solares son provocados por campos magnéticos

Según un nuevo estudio sobre la base de las últimas observaciones del satélite Hinode, conducido por investigadores de UCL (University College London), los vientos solares generados por el Sol son debidos a un proceso que involucra poderosos campos magnéticos.

Es mucho lo que los científicos han especulado acerca del origen de los vientos solares. El Extreme Ultraviolet Imaging Espectrometer (EIS), a bordo del satélite Hinode (una empresa conjunta del Reino Unido, Estados Unidos y Japón), está generando observaciones sin precedentes que ahora proporcionan a los científicos una nueva perspectiva sobre cómo el viento solar es producido. El estudio de colaboración internacional, publicado en la edición de este mes en Astrophysical Journal, sugiere que un proceso llamado "deslizamiento de reconexión" podría generar estos vientos.

Deb Baker, del Mullard Space Science Laboratory de UCL y autor principal del estudio, dice: "El viento solar es una salida de gas con una temperatura de un millón de grados, generada por el campo magnético que envuelve la Tierra y otros planetas. El viento solar llena todo el Sistema Solar y está vínculado a los campos magnéticos de la Tierra y otros planetas. Los cambios en los vientos solares (que llegan a tener velocidades de millones de millas por hora) pueden provocar perturbaciones en el espacio cercano a la Tierra y la atmósfera superior, y sin embargo, todavía no sabemos qué es lo que impulsa a estas salidas".

"Sin embargo, nuestro último estudio sugiere que la liberación de energía almacenada en los campos magnéticos solares es lo que proporciona el empuje adicional para que se desaten los vientos solares. Esta liberación de energía magnética es más eficaz en las regiones más brillantes de actividad en la superficie del Sol, llamadas regiones activas o grupos de manchas solares, que son fuertes concentraciones de campos magnéticos. Creemos que este proceso ocurre en todas las partes fundamentales del Sol y prácticamente en todas las escalas".

Las imágenes tomadas en febrero de 2007 con el espectrómetro de radiación ultravioleta extrema (EIS) puso de manifiesto que las salidas de plasma caliente se deben a un proceso llamado deslizamiento de reconexión. En los bordes de las regiones activas donde este proceso puede ocurrir, un lento proceso de reestructuración contínua del campo magnético provoca la liberación de la energía y la aceleración de partículas en la atmósfera exterior del Sol, conocida como la corona. El deslizamiento de  reconexión es la primera teoría que trata de explicar cómo las salidas del viento solar observadas se pueden ser localizadas en áreas de un signo magnético único, algo que antes se consideraba improbable.

Modelos de computadora del campo magnético del Sol fueron utilizados para identificar las regiones donde los deslizamientos de reconexión podrían ocurrir. Las ubicaciones propuestas por uno de los modelos fueron comparadas con mediciones de la velocidad del gas procedente de la corona solar. La comparación mostró que el gas se estaba moviendo hacia el exterior hasta 100,000 kilómetros por hora, sobre las posibles regiones de deslizamientos de reconexión sugeridas por el ordenador.

Ilustración gráfica representando la relación del campo magnético terrestre y los vientos solares.Fuente: Science Daily

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