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miércoles
dic022009

Implante contra el cáncer puede eliminar tumores

Un implante bajo la piel puede instruir al sistema inmunológico para atacar y destruir células cancerosas, al menos en ratones. De acuerdo a los investigadores del equipo de la Universidad de Harvard, esta es la primera "vacuna contra el cáncer", impartida en la forma de un implante plástico que puede destruir los tumores.

El mismo funciona atrayendo a ciertas células inmunes mostrándoles a continuación lo que el tumor en cuestión parece. Cancer Research UK, dijo que la investigación de la vacuna ha mostrado "una verdadera promesa". Las células cancerosas son eficientes en evadir el sistema inmunológico porque el cuerpo no las reconoce como células foráneas invasivas.

La idea de una vacuna para crear un ataque inmune contra el tumor no es nueva y hay versiones que actualmente se encuentran en ensayos clínicos. Pero la mayoría de los estudios se han centrado en remover las células inmunes del cuerpo, reprogramarlas para reconocer el cáncer de la persona y luego devolverlas.

Sin embargo, en este último estudio, los investigadores desarrollaron un disco de plástico de 8mm que libera sustancias químicas que atraen a un tipo específico de células inmune llamadas células dendríticas. Las células inmunes pueden acceder al disco, que se implanta bajo la piel. Una vez dentro, las células son expuestas a las proteínas encontradas en la superficie de las células del cáncer.

Con esta información, las células dendríticas pasan a los ganglios linfáticos, donde instruyen a otro tipo de células inmunitarias, conocidas como células T, para cazar y destruir las células cancerosas. En los ratones con cáncer de la piel, el implante demostró que podía eliminar con éxito los tumores, reportó la revista Science Translational Medicine.

Los investigadores creen que estos implantes pueden un día ser utilizados junto con la quimioterapia y la cirugía para tratar el cáncer. En teoría, el hecho de que el sistema inmune sólo ataca a las células cancerosas específicas evita el causar daños al tejido sano y se espera que la técnica pueda producir resistencia a largo plazo, reduciendo la posibilidad de recaída.

Para el uso en seres humanos, la estructura del implante en sí tendría muy pocas modificaciones, pero los investigadores dijeron que los componentes de la activación inmunitaria, tendrían que ser alterados. Del estudio, el profesor David Mooney, un experto en bioingeniería, dijo que la técnica era un "gran paso adelante" en el diseño de vacunas contra el cáncer.

"Pueden ser insertados en cualquier parte debajo de la piel - al igual que los anticonceptivos implantables que pueden ser insertados en el brazo de una mujer - los implantes activan una respuesta inmune que destruye las células del tumor", dijo Mooney. La doctora Joanna Owens, gerente de información científica en Cancer Research UK, dijo que la investigación sobre vacunas terapéuticas de cáncer estaba empezando a mostrar "una verdadera promesa".

"Este estudio ofrece algunas ideas útiles sobre la forma en que efectivamente se puede entrenar al sistema inmunológico a reconocer y destruir las células cancerosas. El uso de un implante para administrar la vacuna es muy interesante y los resultados parecen prometedores, pero se necesita más investigación para ver si el uso de esta tecnología podría ser adaptada para su uso en los pacientes".

Fuente: BBC Health

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