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lunes
jul202009

Primeras imágenes del LRO de los sitios de alunizajes de las misiones Apolo

El sistema de imágenes a bordo del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA recientemente tuvo su primera de muchas oportunidades para fotografiar los lugares de alunizajes de las misiones Apolo. Las Cámaras del Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) tomaron imágenes de cinco de los seis sitios tocados por las misiones Apolo con las Cámaras de Angulo Estrecho (CNA), entre julio 11 y 15, unos pocos días antes del cuadragésimo aniversario de la misión Apolo 11.

Sitios de alunizajes de las misiones Apolo. Imagen cortesía de la NASA.

Las primeras imágenes obtenidas por las cámaras del orbitador lunar LRO, operadas por el profesor Mark Robinson, desde la Universidad Estatal de Arizona, muestran  los módulos de descenso lunar  utilizados por los astronautas, los cuales dejaron atrás al completar sus respectivas misiones. Sus ubicaciones se hacen evidentes por sus largas sombras proyectadas, que son el resultado de un bajo ángulo del  Sol en el momento en que las fotografías fueron tomadas.

"En un período de tres días hemos sido capaces de tomar imágenes de cinco de los seis sitios de alunizajes de las misiones del Programa Apolo -el equipo que opera las cámaras del LRO esperaba ansiosamente cada imagen", dice el investigador principal Mark Robinson, profesor de la  School of Earth and Space Exploration, del Colegio de Artes Liberales y Ciencias de la Universidad Estatal de Arizona. "Por supuesto que estábamos muy interesados en tener nuestra primera mirada a los módulos de descenso lunar, sólo por la emoción - y para ver qué tan bien las cámaras habían enfocado los objetivos."

En comparación con las otras imágenes de los sitios de alunizajes, la imagen del sitio del Apolo 14  reveló más detalles. El Apollo Lunar Surface Experiment Package (ALSEP), un conjunto de instrumentos científicos dejados por los astronautas en el sitio de aterrizaje, son discernibles, como lo son los débiles senderos entre el módulo y  el ALSEP, senderos  hechos  por las huellas de los  astronautas que quedaron impresas en el polvo lunar.

Fotografía reciente del sitio de alunizaje del Apolo 14. Imagen cortesía de la NASA.

Aunque se había previsto que el LRO sería capaz de fotografiar los restos de las misiones del Apolo, estas primeras imágenes se tomaron antes de la nave alcanzar su órbita final (más cercana) y proceder a realizar la cartografía lunar o selenografía, uno de los principales objetivos de la misión del LRO. Como la órbita del LRO será mucho más baja, las cámaras del LRO tendrán muchas más oportunidades para fotografiar los lugares de alunizajes de las misiones Apolo en las próximas semanas. Se espera que la calidad de resolución de las imágenes de estos sitios mejore dos o tres veces en el futuro.

El momento en que estas imágenes han sido captadas es notable, ya que se produjeron sólo días antes del cuadragésimo aniversario de la misión Apolo 11 de la NASA en la cual los seres humanos llegaron por primera vez a la luna el 20 de julio del 1969, un día como hoy hace 40 años. A pesar de que estas fotos son un recuerdo de uno de los mayores logros tecnológicos de la humanidad, el objetivo principal del LRO es preparar el camino para futuras exploraciones humanas. Al transmitir datos detallados de la superficie lunar, el LRO ayudará a la NASA a identificar los futuros lugares de aterrizaje para los astronautas, además, localizar recursos potenciales, describir el entorno de radiación de la luna y demostrar la eficacia de nuevas tecnologías.

Fotografía reciente del sitio de alunizaje del Apolo 11. Sitio de alunizaje del Apolo 17, última misión del programa.

Fuente: NASA

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