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lunes
jul062009

Encuentran fósiles de tres nuevas especies de dinosaurios en Australia

Los paleontólogos han descubierto tres nuevas especies de dinosaurios en Australia tras examinar los fósiles procedentes de excavaciones realizadas en el oeste de Queensland.

Huesos de la pelvis del Diamantinasaurus matildae.Scott Hocknull y colegas del Museo de Queensland y del Australian Age of Dinosaurs Museum of Natural History reportaron el importante hallazgo el pasado 3 de julio en la revista PLoS One, informe en el cual describen los fósiles de tres nuevos dinosaurios del período Cretáceo medio encontrados en la Formación Winton -una formación del período Cretáceo en el este de Australia: dos herbívoros gigantes del grupo de los saurópodos y un carnívoro del grupo de los terópodos. Los tres fósiles amplían el conocimiento acerca de los dinosaurios que vivieron en Australia, que es crucial para la comprensión de la biopaleontología geográfica de los  grupos de dinosaurios.

El registro de fósiles de dinosaurios en Australia es muy pobre en comparación con la de otros continentes de tamaños similares, como América del Sur y África. Sin embargo, la Formación Winton, a mediados del Cretácico, en el centro del oeste de Queensland, en los últimos años, ha dado numerosos sitios de fósiles con un enorme potencial para el descubrimiento de nuevas especies de dinosaurios. Entre 2006 y 2009, extensas excavaciones realizadas en el área ha dado múltiples  fósiles de dinosaurios en muy buen estado de preservación, así como restos de otros animales contemporáneos de la fauna existente en aquella época.

En el amplio informe, Hocknull y sus colegas describen los restos de tres esqueletos de dinosaurios, encontrados durante las excavaciones en dos lugares diferentes de la Formación Winton. Los fósiles representan tres nuevos géneros y especies de dinosaurios.

El carnívoro, nombrado por los autores del reporte: Australovenator wintonensis (apodado "Banjo") es el dinosaurio carnívoro más completo encontrado en Australia hasta la fecha, y arroja luz sobre el linaje de los dinosaurios carnívoros más grandes de la historia, los carcarodontosáuridos , un grupo de dinosaurios que se convirtieron en gigantes, como el Giganotosaurus.

Dientes del Australovenator wintonensis."El guepardo de su tiempo, 'Banjo' era ligero y ágil", dijo el autor principal Scott Hocknull. "El podía capturar la mayoría de las presas con facilidad en terrenos abiertos. Su característica más distintiva es la presencia de tres grandes garras en cada mano. A diferencia de algunos terópodos que tienen los brazos pequeños (como el T. rex), el Australovenator wintonensis era diferente, los brazos fueron una de sus principales armas.

"Él es la respuesta de Australia al Velociraptor (Velocirráptor en castellano), pero muchas veces más grande y más aterrador". El esqueleto de Australovenator resuelve un misterio de 28 años que rodeaba el hueso de un tobillo encontrado en Victoria, que fué originalmente clasificado como perteneciente a un Allosaurus enano, aunque esta clasificación seguía siendo controvertida hasta el descubrimiento del Australovenator. Los investigadores están ahora en condiciones de confirmar que el hueso del tobillo  pertenece al linaje que llevó evolutivamente al Australovenator.

Los dos terópodos vegetarianos, llamados Witonotitan wattsi (apodado "Clancy") y Diamantinasaurus matildae (apodado "Matilda"), son diferentes tipos de titanosaurios (el tipo de dinosaurios más grandes que jamás hayan vivido). Mientras el Witonotitan representa un gracioso animal de cuello tipo jirafa, el sólido Diamantinasaurus representa una especie más cercana al hipopótamo.

Los tres dinosaurios fueron apodados en honor a los caracteres de un famoso poeta australiano. Banjo Patterson compuso "WALTZING Matilda" en 1885 en Winton, donde la canción fué tocada por primera vez (y es el lugar donde se descubrieron los fósiles). "WALTZING Matilda" se considera ahora la canción nacional de Australia.

En un raro giro del destino, la canción "WALTZING Matilda" describe el lamentable fallecimiento de un hombre que roba una oveja, pero salta a un "billabong" (una palabra de Australia para describir un pequeño lago) para evitar ser capturado por la policía. Él termina ahogándose en el billabong junto a la oveja robada.

Pues sucede que Banjo y Matilde se encontraron enterrados juntos, en lo que resulta ser un pequeño lago de hace 98 millones de años, un billabong. Si murieron o quedaron juntos así en el barro sigue siendo todo un misterio, sin embargo, haciéndose eco de la canción, lo cierto es que tanto depredador como posible presa terminaron sus días en el fondo de un billabong, hace 98 millones de años atrás.

Representación artística a escala de los nuevos dinosaurios encontrados en Australia. Australovenator (arriba); Wintonotitan (centro); Diamantinasaurus (abajo). Ilustración cortesía de T. Tischler, del Australian Age of Dinosaurs Museum of Natural History.

Fuente: Science Daily

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increible

julio 24, 2009 | Unregistered Commentermaria jose patiño

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