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lunes
ago172009

Salinomicina: Nueva droga ataca a las células madre del cáncer

Científicos norteamericanos reportaron que han descubierto un compuesto que aparenta atacar a las células maestras del cáncer del seno que ayudan al crecimiento y propagación del mismo.

Cáncer del seno - un cúmulo de células cancerosas.En las pruebas realizadas en ratones, la salinomicina ha matado las células madre del cáncer de seno mucho más eficazmente que muchos de los actuales fármacos utilizados clínicamente, y frenó el crecimiento del tumor. La droga, un antibiótico de granjas, aún no se ha probado en seres humanos, de acuerdo a los resultados de esta investigación publicada en la revista Cell. Sin embargo, expertos del Reino Unido advirtieron que una versión de esta droga para uso en humanos podría encontrarse a algunos años de distancia.

Incluso después de  un tratamiento potente de quimioterapia, las razones por las cuales algunos tipos de cáncer pueden crecer de nuevo, no son totalmente comprendidas. Muchos científicos creen que un papel fundamental corresponde a las células madre del cáncer, las que pueden ser resistentes a la quimioterapia convencional, remanentes que pueden quedar y resurgir, "sembrando" nuevos tumores y fomentando el crecimiento de los mismos.

El potencial de la droga fue identificado por los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), quienes probaron unos 16,000 compuestos químicos contra las células madre del cáncer de mama en el laboratorio.

Aquellos compuestos que obtuvieron mejores resultados, fueron luego utilizados en ratones, y comparados con medicamentos existentes, como el paclitaxel. La salinomicina parece ser 100 veces mejor al matar células cancerígenas en un tubo de ensayo, y las células tratadas resultaron ser mucho menos propensas a iniciar nuevos tumores cuando fueron inyectadas en ratones. Cuando la salinomicina fué administrada a ratones con tumores, el crecimiento del cáncer fué frenado.

Sin embargo, los investigadores destacaron que era demasiado pronto para saber si el mismo éxito logrado podría ser similar en pacientes humanos con cáncer. "Muchas terapias matan la mayor parte de un tumor sólo para verlo crecer nuevamente", dijo el profesor Eric Lander, del MIT. "Este estudio plantea la posibilidad de nuevos tipos de terapias contra el cáncer".

El Dr. John Stingl, líder del Cancer Research UK's en el Cambridge Research Institute, dijo: "Este es uno de los mayores avances que hemos visto este año en este ámbito de investigación. Estos científicos han demostrado que es posible interferir y atacar selectivamente las células madre que impulsan el crecimiento del tumor cancerígeno. Esta investigación también introduce una nueva forma de identificar y seleccionar las drogas contra el cáncer. El reto para el futuro es introducir esta clase de fármacos en la práctica clínica y lograr identificar aquellos pacientes que puedan responder a ellas".

El Dr. Alexis Willett, del instituto Breakthrough Breast Cancer, añadió: "Hay pruebas de que las células madre pueden permitir que el cáncer del seno crezca y se propague."Esta investigación proporciona una pista acerca de cómo identificar estas células y la forma en que podrían ser identificadas y destruidas." Es importante recordar que esta investigación es muy reciente y pasará algún tiempo antes de que sea claro si esto llevará a un tratamiento eficaz del cáncer del seno".

Fuente: BBC Health

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Reader Comments (1)

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