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ago272009

Murciélagos utilizan canción de amor durante apareamiento!

Las canciones de amor no son sólo para las emisoras de FM de Rock suave - son también utilizads por murciélagos románticos, y los investigadores de la Universidad A & M de Texas y la Universidad de Texas en Austin, se cree que son los primeros en descifrar los misteriosos sonidos de amor emitidos por las aladas criaturas. El reciente estudio ha sido publicado en la edición actual de PLoS ONE (Public Library of Science).

Los investigadores Kirsten Bohn y Mike Smotherman en el Departamento de Biología de la Universidad A & M de Texas, Jorge Pollak, en la Universidad de Texas en Austin y Barbara Schmidt-French de Bat Conservation International (ahora en Bat World en Mineral Wells, Texas) analizaron durante tres años miles de grabaciones de los sonidos emitidos por el murciélago Tadarida brasiliensis (también conocido como murciélago mexicano cola de ratón) para comprender sus significados. Ellos determinaron que los murciélagos machos tienen sílabas y frases muy distinguibles que utilizan como canciones de amor para atraer a las hembras y en algunos casos, para alertar a otros machos que se mantengan alejados.

"Los sonidos que hacen son muy difíciles de captar por el oído humano", explica Bohn, investigadora principal del proyecto financiado por los Institutos Nacionales de Salud. "Estos sonidos están en un rango de frecuencia muy alta, pero nuestro equipo de grabación pudo recogerlos muy bien", dice ella. "Los sonidos son emitidos en patrones arreglados de una manera muy específica, que forman una canción, y hay secuencias organizadas dentro de cada frase. Se hacen para atraer y seducir a las hembras que se encuentran en las cercanías".

"Comparamos las grabaciones de estos murciélagos en dos localidades distintas y distantes una de otra, y descubrimos que eran casi exactamente los mismos sonidos- los murciélagos de ambos sitios utilizan las mismas 'palabras' en sus frases de amor". Bohn dice que el equipo descubrió varios tipos de sílabas, cada una con un sonido individual. Las sílabas se combinan en formas específicas para hacer tres tipos de frases - un chirrido, un zumbido, y un trino. Las diferentes combinaciones de las tres son utilizadas por los machos durante el proceso de apareamiento.

El Tadarida brasiliensis es una de las especies de murciélagos más comunes del Nuevo Mundo.Bohn explica que los resultados son sorprendentes, pues en términos generales, los mamíferos como los murciélagos no tienen "reglas del lenguaje" - esto es, el uso de secuencias específicas en las frases y un medio de comunicación complejo para los demás de su especie.

"Con la posible excepción de las ballenas, uno normalmente no obtiene este tipo de técnica de comunicación", añade. "Usted lo ve con frecuencia en las aves, pero eso es todo. Hemos aprendido que la producción vocal de los murciélagos es muy específica, regida por patrones, y ahora tenemos un modelo, no sólo para estudiar las similitudes de comunicación entre otros animales, sino también el habla humana. Creemos que esto es un primer gran paso. "

El Tadarida brasiliensis es una de las especies de murciélagos más comunes, y mide aproximadamente 4 pulgadas de longitud, con una envergadura de unos 12 centímetros. De color marrón oscuro con orejas redondeadas, estos murciélagos son abundantes en el suroeste de Estados Unidos y también son muy comunes en México, América Central y América del Sur. Les gusta descansar en lugares oscuros como las cuevas, los graneros, las esquinas de los edificios y bajo los puentes.

Bohn dice que hay probablemente decenas de millones de los murciélagos en el centro de Texas, pero ella piensa que los tejanos deberían agradecer a todos. "Cada murciélago consume enormes cantidades de insectos, y en ese sentido, proporcionan un valioso servicio público", señala. "En la primavera, migran miles de kilómetros, y comen grandes cantidades de insectos a lo largo de su ruta."

Fuente: PLoS ONE

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