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viernes
ene272012

Cómo el cerebro maneja el estrés? Científicos descubren nuevo mecanismo

Los científicos tienen ahora una mejor comprensión de la forma en que el estrés afecta al cerebro. Una nueva investigación, publicada el 26 de enero en la prestigiosa revista Neuron, revela evidencia pionera acerca de un nuevo mecanismo de adaptación al estrés, el cual podría conducir a una mejor comprensión de por qué la exposición prolongada y repetida al estrés puede conducir a trastornos de ansiedad y depresión.

Los estímulos más estresantes provocan la liberación de la hormona liberadora de corticotropina (CRH) de las neuronas en el cerebro. Esto es seguido por rápidos cambios en la expresión génica de CRH. En términos más prácticos, tan pronto como la CRH que contienen las neuronas se agota, las mismas están recibiendo instrucciones para hacer más. La CRH controla diversas reacciones al estrés, incluyendo la respuesta inmediata de "pelear o huir" (fight or flight response), así como respuestas de adaptación más tardías o lentas en el cerebro. La regulación de la actividad de la CRH es fundamental para la adaptación al estrés, y la regulación anormal de la CRH está vinculada con varias enfermedades mentales.

"A pesar de la gran cantidad de información sobre el papel fisiológico de la CRH en la mediación de la respuesta al estrés, los mecanismos moleculares que regulan la expresión del gen de la hormona, -y por lo tanto la síntesis de CRH-, son muy elusivos, por ende, bastante difíciles de analizar", explica el autor principal del estudio, el Dr. Gil Levkowitz , del Instituto de Ciencia Weizmann en Israel. "En nuestro estudio, hemos utilizado sistemas modelo con ratones y peces cebra para identificar una nueva vía de señalización intracelular que controla el estrés inducido por la expresión de genes de CRH".

El Dr. Levkowitz y sus colegas descubrieron que la proteína Ortopedia (OTP), que se expresa en partes del cerebro asociadas con la adaptación al estrés, moduló (cambió) la expresión de genes CRH necesaria para la adaptación al estrés. Los investigadores continuaron hasta demostrar que la proteína Otp regula la producción de dos receptores diferentes en la superficie de las neuronas. Los receptores, que reciben y retransmiten las instrucciones de la producción de CRH, en esencia funcionan como "ENCENDIDO" y los interruptores de "APAGADO".

"Esta regulación del gen de la hormona CRH es fundamental para la adaptación al estrés neuronal. Un fallo o deficiencia en activar o cancelar la respuesta de la CRH puede conducir adeficiencias crónicas en la activación de los circuitos cerebrales relacionados con el estrés, dando lugar a condiciones patológicas", concluye el Dr. Levkowitz . "En conjunto, nuestros hallazgos identifican una vía bioquímica evolutivamente conservada que modula la adaptación al estrés".

Fuente: EurekAlert

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