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martes
feb282012

Brócoli: doblemente efectivo contra el cáncer!

Los investigadores del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón han descubierto otra razón más por la que el sulforafano -compuesto abundante en el brócoli (y otros vegetales crucíferos) es tan bueno para usted, y es que no ofrece sólo una, sino dos maneras de prevenir el cáncer a través del complejo mecanismo de la epigenética.

La epigenética, un enfoque cada vez mayor de la investigación en todo el mundo, se refiere no sólo a nuestro código genético, sino también a la forma en que la dieta, las toxinas y otras fuerzas pueden cambiar qué o cuales genes son activados o expresados. Esto puede jugar un papel poderoso en todo, desde el cáncer hasta enfermedades cardíacas y otros problemas de salud.

El sulforafano fue identificado hace años como uno de los compuestos de organoazufre más importantes que proporcionan la mayor parte de los beneficios para la salud de las crucíferas, y los científicos también sabían que era un mecanismo que interviene la histona deacetilasa, o HDAC. Esta familia de enzimas pueden interferir con la función normal de los genes que suprimen los tumores.

Los inhibidores de la HDAC, tales como el sulforafano, pueden ayudar a restablecer el equilibrio y prevenir el desarrollo del cáncer. Esta es una de las áreas más prometedoras de la investigación en la lucha contra el cáncer. Pero los nuevos estudios de la Universidad Estatal de Oregón (UEO) han encontrado un segundo mecanismo epigenético, la metilación del ADN, que desempeña un papel similar.

"Parece que la metilación del ADN y la inhibición de la HDAC, las cuales pueden ser influenciadas por el sulforafano, trabajan en conjunto para mantener la función apropiada de la célula", dijo Emily Ho, profesora asociada en el Instituto Linus Pauling y el Colegio de Salud Pública y Ciencias Humanas de la UEO. "Estos procesos (la metilacion del ADN y la inhibición de la HDAC) trabajan como compañeros y se hablan entre sí".

Esquema representando la multifuncionalidad del sulforafano, un compuesto abundante en el brócoli y demás vegetales crucíferos."Esta combinación uno-dos, es importante para la función celular y el control de la división celular - de hecho, cuando falla, es una característica típica de cáncer. El cáncer a la vez es muy complejo y por lo general no es sólo una cosa que ha ido mal", dijo la profesora Ho. "Es cada vez más claro que el sulforafano desempeña múltiples funciones. Mientras más lo investigamos, más beneficios parece tener".

La metilación del ADN, dijo Ho, "es un proceso normal de desactivar los genes, y ayuda a controlar el material que el ADN lee como parte de la comunicación genética dentro de las células. En casos de cáncer, este proceso se mezcla. Y de gran interés para los investigadores es el hecho que estos mismos procesos interrumpidos parecen jugar un papel en otras enfermedades neurodegenerativas, incluyendo enfermedades cardiovasculares, la función inmune, y el envejecimiento.

La influencia del sulforafano en la metilación del ADN fue analizada mediante el examen de la metilación del gen homólogo de la proteína ciclina D2. Esta investigación, que fue publicada en la revista de Clinic Epigenetics, estudió sobre todo, el efecto sobre las células cancerosas de la próstata. Pero los mismos procesos son probablemente relevantes para muchos otros tipos de cáncer, dijeron los investigadores, como el cáncer de colon y cáncer de mama.

"Con estos procesos, la clave es el equilibrio", dijo Ho. "La metilación del ADN es un proceso natural, y cuando está bajo control es muy útil. Pero cuando el equilibrio se mezcla, puede causar estragos, y ahí es donde algunos de estos nutrientes esenciales están involucrados. Ellos ayudan a restablecer el equilibrio".

El sulforafano es especialmente abundante en el brócoli, pero también se encuentran en otros vegetales crucíferos como la coliflor y la col rizada. Ambos estudios de laboratorio y clínicos han demostrado que una mayor ingesta de verduras crucíferas pueden ayudar en la prevención del cáncer.

Fuente: Oregon State University y Clinical Epigenetics

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