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miércoles
may132009

La meditación puede incrementar la sustancia gris

Buda en estado de meditación.Levantar pesas, hacer abdominales, ir a gimnasios, tener entrenadores personales — la gente tiene muchas estrategias para desarrollar grandes músculos y hasta huesos más fuertes. Pero, ¿qué se puede hacer para construir un cerebro más grande? Meditar!

Esa es la conclusión de un grupo de investigadores de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), quienes usaron imágenes por resonancia magnética (IRM) de alta resolución para escanear los cerebros de las personas que meditan. En un estudio publicado en la revista NeuroImage, los investigadores informan que algunas regiones en los cerebros de 'meditadores a largo plazo' eran mayores que las encontradas en un grupo control similar.

En concreto, los meditadores mostraron significativamente mayores volúmenes del hipocampo y las áreas de la corteza órbito-frontal, el tálamo y las circunvoluciones del lóbulo temporal inferior - todas las regiones conocidas que regulan las emociones.

"Sabemos que las personas que meditan constantemente poseen una capacidad singular de cultivar emociones positivas, mantener la estabilidad emocional y muestran un comportamiento mental dirigido", dijo Eileen Lüders, autora principal e investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Neuro Imágenes de la UCLA. "Las diferencias observadas en la anatomía del cerebro pueden darnos una idea de por qué estos meditadores tienen habilidades excepcionales."

La investigación ha confirmado los aspectos beneficiosos de la meditación. Además de tener una mejor atención y control sobre sus emociones, muchas personas que meditan regularmente han reducido los niveles de estrés y han reforzado sus sistemas inmunológicos. Pero menos se conoce sobre la relación entre la meditación y la estructura cerebral.

En el estudio, Lüders y sus colegas examinaron 44 personas - 22 sujetos control y 22 que habían practicado diversas formas de meditación, incluido el Zazen, Samatha y Vipassana, entre otros. La cantidad de tiempo que habían practicado varió de 5 a 46 años, con un promedio de 24 años. Más de la mitad de todos los meditadores dijeron que la concentración profunda era una parte esencial de la práctica, y la mayoría meditan entre 10 y 90 minutos cada día.

Los investigadores utilizaron una forma tridimensional de imágenes por resonancia magnética de alta resolución y dos diferentes enfoques para medir las diferencias en la estructura cerebral. Un enfoque automáticamente el cerebro se divide en varias regiones de interés, lo que permite a los investigadores a comparar el tamaño de algunas estructuras cerebrales. Los otros segmentos del cerebro en diferentes tipos de tejido, permitiendo a los investigadores a comparar la cantidad de sustancia gris en regiones específicas del cerebro.

Los investigadores encontraron números significativamente mayores en las mediciones de los cerebros de los meditadores en comparación con los controles, incluyendo mayores dimensiones en el hipocampo derecho, aumento de materia gris en la corteza órbito-frontal derecha, el tálamo derecho, y el lóbulo temporal inferior izquierdo. No hubieron regiones en el cerebro de los sujetos del grupo control donde hubieran volúmenes significativamente más grandes o más materia gris que el de los meditadores.

Debido a que estas áreas del cerebro están estrechamente vinculadas a las emociones, Lüders dijo, "estas podrían ser las bases neuronales que dan a los meditadores la extraordinaria capacidad para regular sus emociones y permitir respuestas adecuadas a cualquier tipo de situación que la vida pudiera lanzar en sus caminos. "

Lo que no se conoce, dijo, y se requieren más estudios, es la correlación que se encontraría a nivel microscópico - es decir, si se trata de un aumento del número de neuronas, mayor tamaño de las neuronas o un patrón de conexiones neuronales particulares que los meditadores logran desarrollar y que otras personas no lo hacen.

Debido a que este no fué un estudio longitudinal - lo que habría dado un seguimiento de los meditadores desde el momento en que comenzaron a meditar en adelante - es posible que los meditadores hayan tenido más regiones de materia gris y volúmenes en áreas específicas, lo que puede haberlos atraído a la meditación, en primer lugar, Lüders dice.

Sin embargo, también señaló que numerosos estudios previos han señalado la notable plasticidad del cerebro y la forma de cómo la influencia de un ambiente enriquecido ha demostrado puede cambiar la estructura cerebral.

Fuente: UCLA Newsroom

martes
may052009

Niños intimidados en escuela son más propensos a desarrollar síntomas psicóticos

La imagen muestra un caso de acoso o intimidación escolar.Los niños que son intimidados en la escuela durante varios años tienen hasta cuatro veces más probabilidades de desarrollar síntomas psicóticos, en el momento en que llegan a la adolescencia temprana.

Investigadores de la Universidad de Warwick encontraron que los niños que han sufrido acoso físico o emocional en las escuelas ("bullying" en inglés) tienen el doble de probabilidades de desarrollar síntomas psicóticos en la adolescencia temprana, en comparación con niños que no fueron intimidados. Sin embargo, si estos niños experimentan un acoso sostenido durante varios años, el riesgo se incrementa hasta cuatro veces.

El equipo de investigación, dirigido por Dieter Wolke, profesor de Psicología del Desarrollo, siguieron la vida de 6,437 niños desde el nacimiento hasta los 13 años. Los niños fueron entrevistados anualmente "cara a cara", y se sometieron a pruebas psicológicas y físicas. También se les pidió a los padres que completaran cuestionarios sobre el desarrollo de sus hijos. Cuando llegaron a los 13 años de edad, éstos fueron entrevistados acerca de las experiencias de síntomas psicóticos en los últimos seis meses. Estos síntomas incluyen alucinaciones, delirios, como la sensación de estar siendo espiados, perseguidos, o proyecciones de pensamientos verdaderamente extraños.

El profesor Wolke dijo: "Nuestra investigación muestra que el ser víctima puede tener graves efectos sobre la alteración de la percepción del mundo, tales como alucinaciones, delirios o ideas extrañas en el que el concepto o la idea de 'por qué esto está ocurriendo' es reducido en la mente de la persona. Esto indica que las relaciones sociales adversas con sus compañeros son un potente factor de riesgo para el desarrollo de síntomas psicóticos en la adolescencia y pueden aumentar considerablemente el riesgo a desarrollar psicosis en la edad adulta".

Los investigadores utilizaron datos del Avon Longtitudinal Study of Parents And Children (ALSPAC). Los padres completaron cuestionarios ordinarios sobre todos los aspectos de la salud del niño desde su nacimiento y desarrollo (entre abril 1991 - diciembre 1992 en el caso de este estudio). Desde que los niños alcazaron los 7 años y medio de edad, asistieron a clínicas de evaluación anual en el que tomaron parte de una serie de entrevistas personales, pruebas psicológicas y físicas. 

La victimización crónica de individuos, donde la intimidación ha continuado durante varios años, fué encontrada que ocurrió en el 13.7% de los niños entrevistados entre las edades de 8 a 10 años. Casos de victimización grave, donde los niños son intimidados físicamente y emocionalmente, se encontró que ocurrió en un 5.2% de los niños al alcanzar la edad de 10 años.

El profesor Wolke añadió: "Todos los niños tienen conflictos ocasionalmente y las burlas y peleas también ocurren. Los niños aprenden de estos conflictos la manera como tratar con ellos más adelante. Cuando hablamos de la victimización crónica, nos referimos a la intimidación repetida, sistemática y de abuso de poder con la intención de lastimar. Los niños que se convierten en objetivos tienen menos habilidades, muestran una clara reacción y tienen pocos amigos que puedan ayudarles ".

Fuente: Science Daily

jueves
abr232009

Tasa de suicidios no mejora tras prohibición antidepresivos

Píldoras del conocido antidepresivo "Prozac".Las restricciones del uso de antidepresivos por adolescentes no han tenido un impacto mensurable en las tasas de suicidio, dice un estudio. En el 2003, los reguladores advirtieron contra el uso de este tipo de drogas en menores de 18 años después de que ensayos clínicos sugirieron que algunos pacientes pueden convertirse en suicidas.

El análisis por parte de la Universidad de Bristol de las tasas de suicidio entre personas de 15 a 19 años de edad en 22 países desde los años 1990 al 2006 no encontró ningún cambio a raíz de las restricciones. No obstante, el uso de antidepresivos entre los jóvenes en Inglaterra cayó un 50% después de las advertencias y regulaciones. 

Un comité de expertos se reunió para evaluar la seguridad de los medicamentos en el momento que las restricciones fueron puestas en vigencia, que los efectos nocivos de la mayoría de los antidepresivos ISRS (Inhibidor Selectivo de la Recaptación de Serotonina) superan los beneficios de los mismos entre los jóvenes. De entre ellos, sólo la fluoxetina (Prozac), debe utilizarse y sólo entonces en casos graves, dijo la comisión.

Algunos expertos en salud mental han apuntado que los límites restrictivos en las prescripciones de antidepresivos pueden haber conducido a un aumento en los niveles de depresión no tratada. Investigaciones sobre los efectos en los cambios del uso de antidepresivos se han visto obstaculizadas por el hecho de que el suicidio en adolescentes es un suceso relativamente poco frecuente y las tendencias están sujetas a fluctuaciones aleatorias.

En un intento de obtener un panorama más claro, un equipo de la Universidad de Bristol analizó las tasas de suicidio en 15 a 19 años de edad procedentes de 22 países entre 1990 y 2006. En general, no se pudieron detectar diferencias después que el uso de antidepresivos fuera restringido entre menores de edad, según se reportó en Journal of Pharmacoepidemiology and Drug Safety. El líder de este estudio, el Dr. Ben Wheeler dijo que el equipo había establecido la hipótesis de que las restricciones del uso de antidepresivos habrían causado una reducción en las tasas de suicidio. Sin embargo, los resultados mostraron "ningún efecto claramente beneficioso" provenientes de las regulaciones en la tasa de suicidio de jóvenes menores de edad, dijo Wheeler. "Algunos otros estudios en los EE.UU. y Canadá han sugerido que el descenso en el uso de antidepresivos han aumentado las tasas después de que los suicidios de adolescentes habían ido disminuyendo, pero no hubo evidencia que respaldara esto en los datos", añadió Wheeler.

El profesor Ian Wong, un experto en medicamentos de uso pediátrico del London School of Pharmacy, dice que una encuesta que fué hecha hace unos años sugirió que más de la mitad de los especialistas no estaban de acuerdo con las restricciones. "La evidencia no es tan fuerte en que el uso de los antidepresivos ISRS en adolescentes conducen al suicidio, pero fueron restringidos en menores de edad porque tampoco hay pruebas claras de que estos fármacos funcionen. Estamos empezando otra encuesta para ver si han cambiado sus mentes."

El Profesor David Cottrell, portavoz de la caridad Young Minds y decano en medicina de la Universidad de Leeds, dijo que no solo los resultados podrían sugerir que el riesgo de suicidio con antidepresivos fue simplemente una "gran distracción", sino también que el cambio en el asesoramiento y el seguimiento más cuidadoso ha mitigado el riesgo asociado con la reducción de la prescripción. "Es que depende cómo se mire, pero creo que es una buena noticia. No hay evidencias de un aumento en la tasa de suicidios, lo que significa que los jóvenes todavía están siendo tratados, así como no hay pruebas de que las restricciones de antidepresivos haya empeorado la situación" concluye Cottrell.

Fuente: BBC 

viernes
abr172009

Científicos descubren el amor verdadero

"El Beso" por Francesco Hayez, Siglo XIXLos científicos han descubierto el amor verdadero. Escáneres cerebrales han demostrado que un pequeño número de parejas pueden responder con tanta pasión después de 20 años juntos, como aquella intensidad exhibida por la mayoría de las parejas en el primer año de relación. Estos hallazgos revocan la opinión convencional de que el amor y el deseo sexual alcanzan sus máximos niveles al inicio de una relación y que esta pasión declina irremediablemente al pasar de los años. 

Investigadores de la Universidad Stony Brook en Nueva York escanearon los cerebros de parejas que han estado juntas durante 20 años y compararon los resultados con las de nuevos amantes. Los científicos encontraron que aproximadamente una de cada 10 de las parejas maduras exhibieron la misma reacción química que aquellas encontradas en las primeras etapas de una relación entre nuevos amantes.

Investigaciones anteriores sugerían que las primeras fases de amor romántico -aquel torbellino de cambios de humor y obsesiones que los psicólogos llaman limerencia- empieza a desaparecer después de los primeros 15 meses. Se pensaba entonces que después de 10 años transcurridos, las reacciones químicas relacionadas al amor romantico entre parejas simplemente desaparecía.

Los resultados de los escáneres de algunas de las parejas a largo plazo, sin embargo, reveló que los elementos de limerencia maduran, lo que les permite disfrutar de lo que un nuevo informe llama "intenso compañerismo y entusiasmo sexual". Los investigadores han apodado a estas parejas "cisnes" porque comparten "mapas mentales de amor" similares a aquellos animales que se aparean entre ellos mismos de por vida; tales como los cisnes, los ratones de campo y los zorros grises.

Las reacciones de estos "cisnes" a las imágenes fotográficas de sus amados fueron identificadas en exploraciones cerebrales de resonancia magnética y descritas como 'una ráfaga de placer' que producen los niveles de dopamina más comúnmente vistos en nuevas parejas cuando están envueltas en el primer flujo de lujuria, rasgo típico de la primera etapa del amor romántico.

"Los resultados van en contra de la opinión tradicional del romance - que cae bruscamente en la primera década - pero ahora estamos seguros de que existe el amor verdadero, es real", dijo Arthur Aron, un psicólogo en Stony Brook.

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martes
abr072009

En realidad los opuestos no se atraen....

¿Se atraen realmente los opuestos? Un nuevo estudio dice que cuando se trata de personalidad, la gente busca compañeros con sus mismas cualidades -pero claman querer alguien que sea diferente.

El estudio publicado recientemente por el Journal of Evolutionary Psycholology y conducido entre un grupo de 760 personas, todas miembros de una organización para conseguir parejas basada en el internet. Al grupo se le pidió llenar un cuestionario con preguntas concernientes a rasgos de sus personalidades, como también de personas con las cuales a ellos les gustaría tener una relación duradera. Se les preguntó si estaban interesados en encontrar personas que los complementaran o que fueran similares a ellos.

El estudio encontró respuestas similares a otro estudio conducido por la Universidad de Iowa en el año 2005, en el que por ejemplo se descubrió que la similitud en personalidad era más importante que la similitud en la actitud, en la religión, y en los valores, cuando se trata de formar un matrimonio felíz. Las personas con mentalidades parecidas tienden a validar las creencias y puntos de vista del otro y como resultado existen menos conflictos entre ellos.

Lo curioso de todo esto, es que a pesar de las personas haber respondido en el cuestionario estar buscando compañero(a), con características similares el estudio encontró que 86 por ciento de los participantes pretendían querer a alguien con características opuestas. Una teoría popular es que los opuestos se atraen, y otra teoría es que tener una pareja similar a uno sería aburrido. "Pero la verdad es que estas teorías son insostenibles en la vida real" dijo Pieternel Dijkstra, una profesora en la Universidad de Groninjen en Holanda y quien condujo el estudio.

"Aunque muchos individuos ocasionalmente se sienten atraídos por sus "opuestos", la verdad es que la atracción entre los opuestos no necesariamente se desarrolla en una relación íntima seria y cuando esto ocurre, estas relaciones terminan prematuramente" dijo ella.

 Fuente: MSNBC